Stefano Bonetti dal novembre 2018 è professore associato a Ca' Foscari (foto di Andrea Avezzù)

Filmare gli atomi per rivoluzionare la tecnologia, nuovo ERC a Ca’ Foscari

Girare il film più breve della storia: un milionesimo di miliardesimo di secondo. Giusto il tempo di vedere come cambia l’orientamento di magneti nanoscopici, con una risoluzione di un milionesimo di millimetro.

E’ la frontiera scientifica a cui ambisce il fisico Stefano Bonetti, neocafoscarino professore al Dipartimento di Scienze Molecolari e Nanosistemi di Ca’ Foscari e al Dipartimento di Fisica dell’Università di Stoccolma, con il progetto Magnetic Speed Limit, finanziato con quasi 2 milioni di euro dallo European Research Council (Erc) della Commissione europea.

Per raggiungere l’ultravelocità fotografando un oggetto così piccolo, avrà bisogno di apparecchi enormi, i laser a elettroni liberi, infrastrutture di ricerca di nuova generazione capaci di generare potenti flash a raggi X.

 

Il tunnel dell'acceleratore allo XFEL di Amburgo © European XFEL / Heiner Müller-Elsner

Ad aprire le porte a Bonetti e al suo team sarà lo European XFEL di Amburgo, un’infrastruttura entrata in funzione nel 2017, costata 1,2 miliardi di euro e dotata di un tunnel rettilineo sotterraneo lungo 3,4 chilometri dove vengono accelerati elettroni e ‘sparati’ flash ad un ritmo di 27mila al secondo. Alcuni esperimenti saranno realizzati anche in Italia, al Sincrotone di Trieste, sede del Fermi FEL.

Inoltre, nel laboratorio laser del Dipartimento di Scienze Molecolari e Nanosistemi, verrà installato un sistema laser ultraveloce “da tavolo” per poter eseguire esperimenti che, uniti alle misure a raggi X, saranno in grado di dare una visione di insieme della natura fondamentale del magnetismo.

“Avere un’idea e poterla mettere alla prova in questi laboratori all’avanguardia è una grande soddisfazione per chi, come me, ama sperimentare per scoprire qualcosa di nuovo su un fenomeno fisico fondamentale come il magnetismo - racconta il neoprofessore cafoscarino -. L’obiettivo dei nostri esperimenti è studiare il magnetismo osservandolo a velocità e con risoluzione finora impensabili”.

Una ricerca di base che potrebbe rivoluzionare la tecnologia informatica: “Oggi i dati dell’umanità sono conservati e fruiti digitalmente grazie a supporti magnetici - spiega Bonetti - i nostri studi potrebbero permettere lo sviluppo di nuove tecnologie per gestire le informazioni in modo più veloce e più efficiente dal punto di vista energetico”.

Dottorato in Fisica a Stoccolma, Bonetti ha iniziato la sua attività di ricerca come postdoc a Stanford nel 2012 per poi ritornare da ricercatore in Svezia. E’ professore associato all’Università di Stoccolma dal 2017, anno in cui ha iniziato il progetto “Understanding the speed limits of magnetism”. Da novembre 2018 Bonetti divide la propria attività di ricerca tra Stoccolma e Venezia.

“Ho scelto Ca’ Foscari - afferma - perché è un ateneo che ha dimostrato negli ultimi anni una volontà di investire sulla ricerca non comune non solo nel panorama italiano, ma con pochi pari anche a livello europeo”.

Con l’arrivo di Stefano Bonetti salgono a 9 i vincitori di grant Erc di Ca’ Foscari (per saperne di più visita la pagina web Meet our Erc grantees).

Enrico Costa

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